Težave s spanjem so pogoste pritožbe pri starejših ljudeh, toda kaj, če njihova nespečnost sega v čas, ko sta babica in dedek skrbela za varno jamo ponoči?

Nova raziskava sodobnih lovcev na severu Tanzanije, ki še vedno živijo v skupinah, je pokazala, da razlike v vzorcih spanja, povezane s starostjo, zagotavljajo, da se vsaj ena oseba prebudi skozi noč.

To bi starodavni predniki ljudi nudilo zaščito pred plenilci, ki so vreli v temi, so predlagali raziskovalci.


"Zamisel, da bi bilo koristno živeti z babicami in dedki, že nekaj časa obstaja, vendar ta študija razširi to idejo na budnost med nočnim spanjem," je povedal soavtor študije David Samson v sporočilu za javnost na univerzi Duke.

V času študije je bil podoktorski univerza na Univerzi Duke. Zdaj je docent za antropologijo na univerzi v Torontu v Mississaugi.

Lovci-zbiratelji v raziskavi se imenujejo Hadža. Živijo in spijo v skupinah od 20 do 30 ljudi in sledijo dnevnim / nočnim ciklom, tako kot so to počeli ljudje na stotine tisoč let pred razvojem kmetijstva.


"Sodobni so kot vi in ​​jaz. A vseeno pripovedujejo pomemben del človeške evolucijske zgodbe, saj živijo življenjski slog, ki je najbolj podoben našemu lovu in nabiranju," je povedala soavtorica študije Alyssa Crittenden, sodelavka profesor antropologije na univerzi v Nevadi v Las Vegasu.

"Spajo na tleh in nimajo sintetične razsvetljave ali nadzorovanega podnebja - lastnosti, ki so značilne za spalno okolje za stare ljudi," je opozoril Crittenden.

Hazda običajno ne postavljajo stražarjev, da bi bili pozorni celo noč, ker jim ni treba. Njihove posamezne razlike v vzorcih spanja in nemirni spanec med starejšimi člani skupine pomenijo, da je vsaj ena oseba ves čas na straži.


"Če ste v lažji fazi spanja, bi bili bolj naravnani na kakršne koli grožnje v okolju," je dejal soavtor študije Charlie Nunn, profesor evolucijske antropologije pri Dukeu.

V povprečju je bila več kot tretjina skupine v vsakem trenutku budna ali dlje zelo lahkotna.

"In to je samo med zdravimi odraslimi; ne vključuje otrok ali ljudi, ki so bili poškodovani ali bolni," je dejal Samson.

Prejšnje študije so podobne ugotovitve opravile pri pticah, miših in drugih živalih, vendar je to po besedah ​​Samsona prvič dokumentirano pri ljudeh.

Ugotovitve bi lahko pomagale tudi izboljšati razumevanje starostnih motenj spanja.

"Veliko starejših ljudi hodi k zdravnikom, ki se pritožujejo, da se zgodaj zbudijo in ne morejo zaspati," je dejala Nunn. "Toda z njimi morda ni nič narobe. Morda bi nekatere zdravstvene težave, ki jih imamo danes, razložili ne kot motnje, ampak kot relikt evolucijske preteklosti, v kateri so bile koristne."

Raziskava je bila objavljena 11. julija v reviji Zbornik kraljevega društva B.