Avtor Steven Findlay
9. maja 2018

Kongres, ki je bil sprejet februarskega zakona o proračunu, je bil februarja določilo, ki znatno razširja uporabo telemedicine - dolgotrajno hipedirano reformo zdravstvenega varstva, ki je zdaj pripravljena na prehod v pet do 10 let.

"Obstaja veliko širše priznavanje koristi," je dejala Mei Wa Kwong, izvršna direktorica Centra za povezano zdravstveno politiko, raziskovalne skupine, ki promovira telemedicino v Sacramentu v Kaliforniji. "Zakon je najnovejši, da telemedicina postane bolj dostopna. Toda mi še vedno obstajajo poti, preden se večina potrošnikov zaveda možnosti. "


Novi zakon Medicare omogoča, da pokriva telemedicinske storitve za ljudi, ki so doživeli možgansko kap in tiste, ki dobijo ledvično dializo, bodisi doma bodisi na dializni ustanovi. Prav tako omogoča, da Medicare Advantage načrti - zasebni načrti, v katere je vpisana tretjina upravičencev Medicare - ponujajo telemedicino kot pokrito ugodnost.

S 1. januarjem je Medicare začela zdravnikom omogočati, da vladi izdajo račun za daljinsko spremljanje nekaterih bolnikov z uporabo telemedicinskih orodij - na primer za sledenje srčnega utripa in ritma, krvnega tlaka in ravni glukoze v krvi.

Telemedicina, imenovana tudi telehealth, uporablja računalnike - in njihove zaslonske monitorje, programsko opremo in zmogljivosti za analizo podatkov - za zagotavljanje virtualnih zdravstvenih storitev.


V najlažje razumljivem primeru je pacient na enem mestu in ima e-obisk z zdravnikom na drugi lokaciji. Povezani so prek varne video povezave. Zagovorniki pravijo, da je na obzorju bolj izpopolnjeno spremljanje in da bodo virtualna srečanja postala bolj običajna.

Ko se sprejema in sprejema telemedicina, se širi tudi obseg. Vsi zasebni zdravstveni načrti, Medicare, državni programi Medicaid in Ministrstvo za veteranske zadeve zdaj pokrivajo nekatere e-obiske - čeprav z omejitvami. Več zdravstvenih domov in bolnišnic začenja virtualne zdravstvene domove. In spletna mesta, ki ponujajo virtualne storitve "zdravnik na zahtevo", se širijo.

Vendar skrbi obstajajo. Zdravniki skrbijo, da bodo morda prejeli manj plačila, če je povračilo zavarovanja za e-obiske nižje od osebnih sestankov ali če bi e-obiski lahko poslabšali odnos zdravnika in bolnika z zmanjšanjem dragocenega časa obraza. Opozarjajo, da je pri nekaterih težavah, kot je strelobol, najbolje, če bolnika vidijo zdravniki ali drugi zdravstveni delavci.


Zdravstveni ekonomisti so medtem zaskrbljeni, da bi lahko e-obiski povečali stroške in jih ne omejili, če na primer zdravniki in bolniki e-obiske zlorabljajo tako, da jih načrtujejo po nepotrebnem, ker so hitri in enostavni. Tudi zavarovalnice so lahko motivirane, da zdravnike spodbudijo k več e-obiskov namesto osebnih obiskov, da bi prihranili denar. Za nekatere ljudi je lahko dostop do ustrezne opreme ali dostopa do interneta težaven.

"Potencial za zlorabe obstaja," pravi dr. Robert Berenson, strokovnjak za Medicare na Urbanističnem inštitutu. "Treba bo preprečiti igranje iger in zlorabo sistema. Toda na splošno je pomoč ljudem, da se izognejo nepotrebnim obiskom zdravnikov in bolnišnic, dobra stvar, če to storimo pravilno."

Tukaj je kratki opis o osnovah telemedicine:

V: Ali so e-obiski na voljo v večini bolnišnic in zdravnikov?

Ne še. Toda dostop se povečuje. Vprašajte zdravnika, kliniko ali bolnišnico.

V nekaterih mestih medicinski centri vzpostavljajo telekomunikacijska "vozlišča" za obravnavo pacientov. Denimo, Penn Medicine v Filadelfiji je februarja odprl svoj center Connected Care s 50 zaposlenimi s polnim delovnim časom, 24/7 dostopom do oskrbe in programom za zdravljenje kronično bolnih bolnikov na domu. Nekatere storitve e-obiska centra so na voljo samo zaposlenim v Penn Medicine, druge storitve pa so na voljo vsem, s poudarkom na prebivalcih Pensilvanije, New Jerseyja, Delawarea in Marylanda, je dejal Bill Hanson, podpredsednik in glavni zdravstveni direktor na Penn Medicine.

Podobno Mercy Virtual v Chesterfieldu v zvezni državi St. Louis oskrbuje bolnike na srednjem zahodu in tiste, ki se zdravijo v mreži 44 bolnišnic Mercy Health v petih zveznih državah. Mercy Virtual, ki je bil predstavljen leta 2015, je v letu 2017 oskrbel 750.000 ljudi z ekipo 700 zdravnikov, medicinskih sester in podpornega osebja.

Drugi zdravstveni centri z virtualnimi zdravstvenimi programi vključujejo Avera Health s sedežem v Južni Dakoti; Cleveland Clinic v Ohiu; Dostojanstvo v San Franciscu; Medmountain Healthcare v Utahu; in Kaiser Permanente, zdravstveni sistem v Kaliforniji in drugod.

Kaiser Permanente je lani poročal, da je bilo 21 odstotkov njegovih 110 milijonov interakcij pacientov v letu 2015 e-obiskov. Tamkajšnji uradniki napovedujejo, da bodo do leta 2020 e-obiski presegli osebne obiske. (Kaiser Permanente ni povezan s Kaiser Health News, ki je uredniško neodvisen program Kaiser Family Foundation.)

V: Kakšne omejitve zdravstveni načrti, Medicare in Medicaid postavljata na e-obiske?

Pokritje zdravstvenega načrta se razlikuje, vendar večina zasebnih zavarovalnic pokriva e-obiske, 34 držav in okrožje Columbia pa to zahtevajo. Nekaj ​​držav še vedno zahteva, da se vzpostavi odnos s pacientom z osebnim obiskom, preden lahko ponudnik zaračuna za e-obisk. O svojih policah se posvetujte s svojim zavarovalnikom.

Medicarejeva pokritost e-obiskov je bolj restriktivna. Prvič, e-obiski morajo biti namesto osebnega obiska.Drugič, z izjemami, ki jih omogoča februarski proračunski zakon, Medicare v veliki meri omejuje e-obiske na tiste, ki se pojavljajo na podeželskih območjih, kjer primanjkuje zdravnikov in / ali bolnišnic. In tretjič, večine e-obiskov ni mogoče, če je bolnik doma. Opraviti jih je mogoče z različnih drugih lokacij, kot so kmečka zdravstvena ambulanta, dializni center ali usposobljena negovalna ustanova. Predlog zakona v Kongresu bi to omejitev odpravil.

Nasprotno pa skoraj vsi državni programi Medicaid zajemajo e-obiske v domu. Toda omejitve še vedno veljajo. Na primer, samo 22 držav pokriva daljinsko spremljanje pacientov za vpisnike Medicaid.

Telehealth Resource Centers, organizacija, ki financira telemedicino in zagotavlja informacije potrošnikom, ki jo financira zvezna država, vsebuje podrobna pojasnila o omejitvah in omejitvah e-obiskov.

V: Ali potrebujem posebno računalniško opremo?

Ne. E-obiski in druge oblike telemedicine se izvajajo na splošno dostopnih računalnikih, prenosnikih, tablicah in pametnih telefonih - in so ponavadi šifrirani za zaščito zasebnosti. Ponavadi je potrebna posebna oprema za daljinsko spremljanje, na primer krvni tlak ali srčni utrip. Ena moteča ovira: širokopasovna dostopnost na podeželju. Tudi milijoni nizko dohodkov in starejših Američanov še vedno nimajo Wi-Fija v svojih domovih.

V: Katere storitve lahko dobim s pomočjo telemedicine?

Večina e-obiskov je namenjena primarni oskrbi ali nadaljnjim dejavnostim, na primer ocenjevanju simptomov ali preverjanju ljudi, ki so imeli zdravniški postopek. Toda vse večje število - nihče ne vodi nacionalne statistike - skrbi za ljudi s kroničnimi stanji, ki jih spremljajo doma, je dejal Kwong.

Posebej pogosti so e-obiski dermatologije. Za takojšnjo oceno lahko pošljete bližnjo fotografijo kožnega izpuščaja, madeža ali druge težave. Širi se tudi psihoterapija z e-obiskom.

Včasih lahko e-obisk prinese zdravniško oceno za poškodbo, rano ali bolezen, ki očitno ni smrtno nevarna. Nekatera mesta testirajo reševalne storitve, ki uporabljajo telemedicino, da bi potrdile, ali ljudje potrebujejo potovanje v bolnišnico.

V: Ali bom prihranil denar, če bom opravil e-obisk, namesto da bi šel v zdravniško ordinacijo?

E-obiski so na splošno cenejši od potovanja do zdravnika, vendar morda ne boste opazili razlike, če vaše zavarovanje krije le majhen znesek ali ne. Če imate velik odbitek, pa lahko e-obisk pomeni, da boste za to srečanje plačali manj iz svojega žepa.

Nekatere države od zavarovalnic zahtevajo, da izplačajo enaka nadomestila za svetovalne službe in telemedicino v preprostih zadevah.

V: Ali obstajajo slabosti ali tveganja pri telemedicini in e-obiskih?

Zaenkrat še ni dokazov, da je vaše tveganje, če boste napačno diagnosticirali ali ga neprimerno zdravili, z e-obiskom večje v primerjavi z osebnim obiskom.

Kaiser Health News (KHN) je nacionalna služba za novice o zdravstveni politiki. Gre za uredniško neodvisen program Družinske fundacije Henry J. Kaiser, ki ni povezan s Kaiser Permanente.